Surfrider Foundation

Establecido en 1984 por un pequeño grupo de surfistas de Malibú, California, preocupados por la calidad del agua(es decir, escorrentía de aguas residuales de Los Ángeles), “Surfrider”, como se le conoce cariñosamente, es una organización del medio ambiente sin fines de lucro. Está dedicada a la protección de nuestros océanos, olas y playas. En los últimos 34 años, ha crecido a 82 sucursales a nivel nacional y más de 1 millón de partidarios activos en todo el mundo. La oficina de Connecticut, está compuesto por muchos voluntariosos de todo el estado que protegen y pulen apasionadamente nuestro estado en el sur de Nueva Inglaterra … ¡y la mayoría de nuestros miembros no son surfistas!

Established in 1984 by a small group of surfers from Malibu, California who were concerned about water quality (i.e. sewage run-off from Los Angeles), “Surfrider,” as it is affectionately known, is a grassroots, non-profitenviron- mental organization dedicated to protecting our oceans, waves and beaches. Over the last 34 years it has grown to 82 national chapters and over 1 million active supporters worldwide. Residing in the northeast region, the Connecticut Chapter is comprised of many spiritedvolun teers from all over the Nutmeg State who passionately protect and polish our southern New England gem… and the majority of our members don’t surf!

Nuestra sucursal está formado de un grupo pequeño pero determinado de voluntarios que “superan nuestro peso” cuando se trata de organizar eventos como limpiar la playa y participar en campañas, como prohibir las bolsas de plástico de un solo uso en nuestro hermoso estado. Este artículo se centrará en nuestras limpiezas de playas, lo que hacemos en estos eventos, lo que aprendemos “haciendo” y, lo que es más importante, lo que vemos en nuestra batalla contra la adicción de nuestra sociedad a los plásticos desechables de un solo uso.
Para terminar este articulo con una nota positiva, vamos a invertir el título y comenzar con lo feo primero y terminar con lo bueno.

Lo Feo
Desde la introducción del plástico en una escala masiva a principios de la década de 1950, el mundo ha creado 8,3 mil millones de toneladas métricas (el peso equivalente de 55 millones de jumbo jets) del material (Science Daily, julio de 2017) y solo el 9% de ese total ha sido reciclado. El 12% se ha incinerado en lugares como la instalación estatal de Hartford, que es la segunda fuente más grande de contaminación del aire en Connecticut (Energy Justice Network) y el enorme 79% de plástico se encuentra en nuestros vertederos o en nuestro entorno natural.
La fea verdad es que el medio ambiente es el último lugar a considerar y el primero en ser impactado.
Una vez al mes, generalmente el tercer domingo, los voluntarios de nuestra sucursal descienden a una pequeña sección de las 332 millas de costa de nuestro estado con enfoque láser e intención de limpiarla de contaminación plástica y desechos marinos. Sabemos que el 80% del plástico oceánico es de origen terrestre (EcoWatch, junio de 2016), por lo que nuestros esfuerzos concentrados realmente tienen un impacto inmediato en hacer de Long Island Sound un lugar más limpio, más saludable y más rico para las industrias de recreación, canotaje, pesca y acuicultura (La cuenca hidrográfica de Long Island Sound contribuye con un estimado de $ 5.5 mil millones por año a la economía regional, CT Dept. Energy & Environmental Protection).

En 2018, eliminamos más de 5,000 libras. de basura de 14 ubicaciones diferentes en los 4 condados costeros de Connecticut. Además de ser máquinas de limpieza, en realidad clasificamos toda la basura, revisando montañas de basura, documentando lo que encontramos para nuestra base de datos de basura nacional de Surfrider. De estos hallazgos recogemos información y tendencias valiosas. El plástico es el elemento principal tanto en términos de cantidad como de peso. El vidrio y el aluminio se encuentran, pero de ninguna manera pueden compararse con el plástico. El plástico, subproducto a base de petróleo, viene en muchas formas; desde botellas transparentes hasta tapas de colores; Desde calzado y juguetes perdidos hasta envoltorios de dulces. Las copas de espuma de poliestireno expandido son absolutamente devastadoras, ya que se rompen literalmente en millones de pequeñas bolas flotantes que son imposibles de limpiar.
Lo que normalmente no encontramos en la playa es el enredo plástico de los animales marinos. Sin embargo, sabemos que esto es una crisis asombrosa (aproximadamente 100,000 criaturas marinas y 1 millón de aves mueren cada año, Ocean Crusader) y vi los resultados letales de primera mano la primavera pasada mientras montábamos remo en el puerto de Stamford. El uso descuidado de la malla plástica desplegada por el Club de Yates de Stamford atrapó dos golondrinas de anidación, en lo que solo puede describirse como otro ejemplo feo de juicio terrible y dependencia fortuita del plástico.

Lo malo
Si usted es uno de los 37.8 millones de fumadores en los Estados Unidos, lo entiendo. Está bien, en realidad no, pero las cosas pasan. Sin embargo, una cosa que nuestros voluntarios nunca entenderán es la tendencia egoísta, imprudente y destructiva de tirar el polímero de acetato de celulosa tóxico (una forma de plástico) gastado directamente en nuestro entorno indefenso (las colillas de cigarrillos son la forma más común de basura. Se estima que 4,5 billones de colillas de cigarrillos se tiran cada año en todo el mundo, BMJ Journals, Vol. 20, Número 1). Esta cultura de “fumar y tirar” es un mal hábito agravado y uno de nuestros obvios aprendizajes clave en las limpiezas es que no podemos salir de esta práctica sin sentido.
Reciclar, solo funciona cuando se hace un esfuerzo para practicar un buen habito, es decir, si elige comprar un artículo de plástico desechable excesivamente empaquetado o de uso único, asegúrese de comprometerse con la responsabilidad después de usarlo. El mundo sería un planeta notablemente más limpio si dicho elemento se colocara en el receptáculo adecuado.
Lo que queda claro de inmediato en nuestras limpiezas es que los malos hábitos nos cuestan a todos y es increíble lo que puedes aprender de los poderes de la observación. Encontramos que la mayoría de las colillas de cigarrillos están en el estacionamiento o muy cerca de los paseos marítimos. Las agujas hipodérmicas tienden a agruparse en áreas ocultas. Tenis, pelotas y las macetas de plástico, descartadas por los paisajistas, se encuentran en los ricos códigos postales. El whisky de 50 ml parece ser la bebida elegida en las fiestas. Los envoltorios de dulces aumentan justo después de Halloween. Las bolsas de plástico, de todas las formas y tamaños, se encuentran en todas partes, todo el tiempo. Y todo el plástico que ha estado a la intemperie durante algún tiempo se volverá quebradizo (foto degradado) y se “romperá” en miles de piezas no contadas.
Lo Bueno
Entonces, ¿por qué molestarse con las limpiezas? Aquí está la razon: las acciones son importantes y muchas cosas buenas vienen de un montón de pasos pequeños y positivos. Todavía tengo que ver a una persona dejar una limpieza en un estado de ánimo que no sea optimista y realizado. Teniendo en cuenta lo que estamos haciendo, recogiendo la basura, en condiciones menos que ideales, independientemente del clima, la temperatura o el paisaje (buscando en algunos lugares bastante esquemáticos), lo hacemos. Esprit de corps está siempre en pleno efecto. Cuando nos reunimos, compartimos historias recientes de éxitos locales, como Ospreys, que está teniendo una remontada notable en nuestro estado; 150 nidos en 1969, 210 en 2014, 394 en 2017 (CT Audubon Society, febrero de 2018). Tenemos una estrategia sobre la mejor manera de afectar las prohibiciones de uso único de bolsas de plástico en nuestras ciudades y en los últimos 12 meses hemos tenido éxito con nuestros vecinos en Greenwich, Stamford y Norwalk. Todas estas ciudades han aprobado prohibiciones en bolsas de plástico desechables de un solo uso. Nos sentimos entusiasmados e inspirados por los logros mundiales en la lucha contra el uso excesivo de plástico, como por ejemplo, Jamaica prohibió las bolsas de plástico de uso único, las pajillas de plástico y la espuma de poliestireno (Independiente, 18 de septiembre de 2018) que entró en vigencia el 1 de enero de este año. Llamemos a eso una victoria.

Y reconocemos que sin el liderazgo de las principales compañías de bienes de consumo, no hay forma de que podamos avanzar en la mitigación de los plásticos. La buena noticia es que las tendencias cambian y las soluciones son inevitables; queue Loop, una empresa de empaques comprometida a que todos los empaques sean reciclables o reutilizables para 2030. Están comenzando un programa piloto con 10 marcas principales, incluido el helado Haagen-Dazs, que se empacará en tinas de acero inoxidable reutilizables de doble pared (MarketWatch, 24 de enero de 2019). ¿Cuán genial es eso? El cinismo nunca resolvió nada. Lo bueno viene de reconocer lo feo y cambiar lo malo. Lo que hemos aprendido claramente es que la educación, los hábitos productivos, las políticas sólidas y la reducción de fuentes son las claves para manejar nuestro problema de los plásticos. Uno de los mantras en nuestras limpiezas es que “¡ninguna pieza de plástico es demasiado pequeña para quitarla!” Comenzamos pequeños y terminamos en grande, y eso es bueno. ¡Únete a nosotros! Nuestro calendario de eventos es la mejor manera de ver lo que estamos haciendo: Facebook.com/surfriderctchapter
Our chapter is a small but determined group of like minded volunteers who “punch way over-our-weight” when it comes to hosting events such as beach cleanups and engaging in campaigns, such as banning single use plastic bags in our beautiful but mostly wave stricken state. This article will focus on our beach cleanups, what we do at these events, what we learn by “doing” and most importantly, what we see in our battle against our society’s addiction to single use disposable plastics.
It’s always best to end on a high note, so let’s reverse the title and start with the ugly first and finish with the good!

The Ugly
Since the introduction of plastic on a mass scale in the early 1950’s, the world has created 8.3 billion metric tons (the equivalent weight of 55 million jumbo jets) of the stuff (Science Daily, July 2017) and only 9% of that total has been recycled. 12% has been incinerated in places like Hartford’s state owned facility, which is the second largest source of air pollution in Connecticut (Energy Justice Network) and the whopping 79% balance of plastic is in our landfills or natural environment.
The ugly truth is, the environment is the last place to be considered and the first place to be impacted.
Once a month, typically on the third Sunday, our chapter volunteers descend upon one small section of our state’s 332 miles of coastline with laser focus and intent upon sweeping it clean of plastic pollution and marine debris. We know that 80% of ocean plastic island sourced (EcoWatch, June, 2016) so our concentrated efforts truly make an immediate impact on making Long Island Sound a cleaner, healthier and wealthier place for recreation, boating, fishing and aquaculture industries (the Long Island Sound watershed contribute an estimated $5.5 billion per year to the regional economy, CT Dept. Energy & Environmental Protection).

In 2018, we removed well over 5,000 lbs. of trash from 14 different locations in all 4 of Connecticut’s coastal counties. In addition to being cleaning machines, we actually categorize all the trash, sifting through mounds of junk, documenting what we find for our Surfrider national trash database. From these findings, we glean valuable information and trends. Plastic is by far the leading item both in terms of quantity and weight. Glass and aluminum are to be found but by no means can they compare to plastic. Plastic, petroleum based byproduct, comes in many forms; from clear bottles to colorful caps; from lost footwear and toys to candy wrappers. Expanded Polystyrene foam cups are absolutely devastating as they break into literally millions of little floating balls that are impossible to cleanup.
What is not typically encountered by us on the beach is the plastic entanglement of marine animals. However, we know this to be a staggering crisis (approx. 100,000 marine creatures and 1 million birds die every year, Ocean Crusader) and I saw the lethal results firsthand last spring while stand-up paddle boarding in Stamford harbor. Two nesting terns were entrapped by the careless use of plastic netting deployed by the Stamford Yacht Club in what can only be described as another ugly example of terrible judgment and haphazard dependency upon plastic.

The Bad
If you are one of the 37.8 million smokers in America, I get it. OK, not really but things happen. However, one thing our volunteers will never get is the selfish, reckless and destructive tendency of throwing spent, toxic cellulose acetate polymer (a form of plastic) butts directly into our defenseless environment (cigarette butts are the most common form of litter, as an estimated 4.5 trillion cigarette butts are thrown away every year worldwide, BMJ Journals, Vol. 20 Issue 1). This “smoke and toss” culture is a compounded bad habit and one of our obvious key learning at cleanups is that we cannot clean our way out of this wanton practice.
Recycling, the feel good enterprise, flawed as it is, only works when an effort is made to practice good stewardship, that is to say, if you make the choice to purchase an overly packaged or decidedly single-use disposable plastic item, make sure you commit to end-of-life responsibility. The world would be a remarkably cleaner planet if said item was placed in the proper receptacle.
What becomes immediately clear at our cleanups is that bad habits cost us all and it’s amazing what you can learn from the powers of observation. We find that most cigarette butts are in the parking lot or very close to boardwalks. Hypodermic needles tend to be clustered in hidden, out of sight areas. Tennis, paddle balls and plastic plant pots, discarded by landscapers, are found in the affluent zip codes. 50ml Fireball whiskey seems to be the drink of choice for the party crew. Candy wrapper appearances spike just after Halloween. Plastic bags, of all shapes and sizes, are to be found everywhere, all the time. And all plastic which has been outdoors and weathering for some time will become brittle (photo-degrade) and “shatter” into untold thousands of pieces.

The Good
So why bother with cleanups? Here’s the thing: actions matter and a lot of good comes from a bunch of little, positive steps. I have yet to see one person leave a cleanup in any mood other than upbeat and accomplished. Considering what we are doing, picking up trash, in less than ideal conditions, regardless of weather, or temperature, or landscape (foraging around in some pretty sketchy spots), we get it done. Esprit de corps is always in full effect.
When we get together, we share recent local success stories such as Ospreys making a remarkable comeback in our state; 150 nests in 1969, 210 in 2014, 394 in 2017 (CT Audubon Society, Feb. 2018). We strategize on how best to affect single use plastic bag bans in our towns and in the last 12 months we have met with success with our neighbors in Greenwich, Stamford, and Norwalk. All of these towns have passed bans on single use disposable plastic bags.
We get excited and inspired by global achievements in combating the overuse of plastic, like how Jamaica banned single use plastic bags, plastic straws and Styrofoam (Independent, Sept. 18, 2018) which took effect January 1st of this year, with certain usage exemptions to be phased out in the near future. Let’s call that a win.
And we recognize without the leadership from major consumer goods companies, there’s zero way we make inroads on plastic mitigation. The good news is that trends change and solutions are inevitable; queue Loop, a packaging company committed to having all packaging recyclable or reusable by 2030. They’re starting a pilot program with 10 major brands, including Haagen-Dazs Ice Cream which will come packaged in double walled, reusable stainless steel tubs (MarketWatch, Jan. 24, 2019). How cool is that?
Cynicism never solved anything. Good comes from recognizing the ugly and changing the bad. What we have clearly learned is that education, productive habits, sound policies and source reduction are the keys to managing our plastics problem. One of the mantras at our cleanups is that “no piece of plastic is too small to be removed!” We start small and finish big and there’s good in that.
Join us! Our event calendar is the best way to see what we are up to: Facebook.com/surfriderctchapter
Link to Surfrider video: What Are You Fighting For? https://vimeo.com/224348526

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